Cocinando con Mandarinas

Cocinando con Mandarinas

Los cítricos se originaron en Asia y se extendieron por el oeste hacia la India y por el este hacia Japón. La mandarina, una de las más dulces y sabrosas, tuvo su origen en la zona entre China e Indochina y ha sido cultivada por sus habitantes durante miles de años. Durante muchos siglos este fruto fue conocido sólo por aquellos aventureros y diplomáticos europeos que viajaban por el Oriente.

El cultivo de mandarina solo se introdujo en el área del Mediterráneo a mediados del siglo XIX. El nombre mandarina viene de los chinos. Los mandarines eran altos funcionarios del gran imperio chino que pertenecían a la nobleza. Usaban ricos trajes de seda de brocado naranja brillante y bordado en oro. Ese nombre también se refiere al idioma, el mandarín, utilizado por la administración del gobierno chino.

Variedades

Todos los países de habla hispana llaman a las mandarinas con el mismo nombre. Hay muchas variedades de mandarinas, pero las más importantes son la Clementina, la Tangerina y la Satsuma. Otras variedades se han creado a partir de injertos y cruces con otros cítricos como naranjas y pomelos. Las cruces más importantes son la Clementilla, la Tambor, la Ellendale y la Topacio. Las diferentes variedades de mandarinas difieren entre sí por su color y su grado de dulzura.

Botánica

El mandarín es un árbol que pertenece a la familia de los rutaceae. No crece muy alto y tiene ramas espinosas y hojas elípticas. Produce pequeñas flores blancas. La fruta parece una naranja, pero es más pequeña y achatada en los polos. Su piel es más delgada y sus secciones se separan más fácilmente.

Las mandarinas tienen un aroma intenso y muy perfumado, que no le gusta a todo el mundo, porque se queda con usted por mucho tiempo. Su sabor es dulce con un toque de acidez que es delicioso al paladar. Se pueden comer crudas en cualquier momento porque son muy ligeras. También son exquisitas en zumos, postres y helados. Son muy jugosas y se puede hacer todo tipo de cosas con ellas: salsas, caramelos, jaleas, mermeladas y licores. Son muy exóticas en platos con pollo, cerdo o pescado y son deliciosas en ensaladas y postres también.

Cómo escogerlas

Elija las mandarinas que sean firmes pero no duras. Cuando las mandarinas son demasiado blandas, pueden estar demasiado maduras o podridas en su interior. La piel debe ser lisa y no arrugada. El color no indica su grado de madurez, por lo que puede ser verde en el exterior y madura y lista para ser consumido. La piel puede tener tonos de verde y todavía estar maduro.

Cómo preservarlas

Se conservan bien a temperatura ambiente. Para prolongar la vida de las mandarinas maduras, es aconsejable guardarlas en el refrigerador o cocinarlas en un almíbar ligero y almacenarlas en un envase de vidrio hermético. En el refrigerador duran aproximadamente 10 días.

 

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