Condimentos, Aliños y Sazones

Condimentos, Aliños y Sazones

Desde que se surgió el arte de la cocina, las hierbas y especias han desempeñado un papel importante en la vida de las personas. En la antigüedad, las especias eran un producto extremadamente importante para el hombre y su importancia radicaba en la capacidad de cambiar el sabor de la comida y preservarla. Antes de que se descubrieran las especias, la comida era insípida y monótona. Las especias también enmascaraban el sabor de la comida cuando estaba en mal estado, ya que sin posibilidad de refrigeración durante el verano, esta adquiría olores y sabores fuertes debido a la fermentación o la putrefacción.

Los condimentos también tuvieron un papel importante en la medicina natural y en la elaboración de cosméticos y perfumería. Los musulmanes y los asiáticos los usaban más por sus poderes curativos que por su papel en la cocina. Muchas especias fueron utilizadas para embalsamar los cuerpos al morir, para la elaboración de fragancias o por sus poderes mágicos.

Se cree que los romanos fueron los primeros en usar especias para condimentar sus platos y mejorar su sabor. En la Edad Media, el uso de las especias en las cocinas de los ricos se generalizó. Se utilizaba la pimienta, la vainilla, el jengibre, el clavo de olor, la nuez moscada y el azafrán, principalmente. La gente del común tenía que conformarse a las especias y condimentos producidos localmente.

Las primeras salsas registradas en la historia, aparecieron durante la Edad Media. Había una salsa llamada Carmeline que se elaboraba ​​con pimienta, canela, clavo de olor y maza. Las primeras salsas de producción industrial hicieron su debut en el siglo XIX, y las especias desempeñaron un papel muy importante en el logro de la combinación justa de sabores. Muchas salsas que todavía están en el mercado hoy fueron creadas entonces. Las salsas como Heinz, Hellman’s y la Tabasco – hecha con una variedad de pimientos – considerada la salsa más famosa del mundo.

Hoy en día, los platos más grandes de la cocina mundial se caracterizan por combinaciones específicas de hierbas, especias y condimentos. Estas mezclas se han perfeccionado a través de siglos, e influenciado por los ingredientes nativos de cada región. Los ingredientes utilizados en cada plato están determinados por el clima, el suelo y la cultura local; así es cómo los mismos platos básicos de diferentes culturas adquieren un toque característico.

Las hierbas siempre van de la mano con las especias y aunque su papel en la cocina es el mismo – mejorar el sabor de los alimentos – la diferencia entre ellos en fácil de definir. Las hierbas son las hojas de las plantas -frescas o secas- mientras que las especias son las partes aromáticas de las plantas: semillas, frutas, bayas, raíces o corteza. Se utilizan secos, generalmente de las plantas que vienen de climas tropicales, o frescos de los jardines caseros o de los supermercados.

Las especias más utilizadas en el mundo en este momento son la pimienta, el pimentón, el chile, el cardamomo, el clavo de olor, la maza, la nuez moscada, la canela y el curry. El azafrán y la vainilla son también muy populares, pero bastante costosos.

Es increíble pensar que hace unos siglos, estas especias eran difíciles de obtener y también costosas. Con el fin de conseguirlas, se tenían que hacer largos viajes y hacer frente a todo tipo de peligros y conflictos. Su comercialización involucraba a muchas personas que elevaban considerablemente su precio, y hacían que sólo se tuviera acceso a ellas si se tenía mucho dinero. Hoy en día, sólo tenemos que ir al supermercado y comprar lo que necesitamos; existe un surtido de hierbas y especias de todo el mundo a una fracción del precio que solían tener.

 

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