El Aguacate

El Aguacate

Los aguacates han existido por cerca de 50.000 años. Se extendieron a través de las Américas desde México hasta Chile. Los españoles descubrieron este fruto cuando invadieron a los aztecas, que lo llamaban Ahuacatl. Este nombre no sólo se refiere a los frutos del árbol sino también a los testículos de los hombres. Otros pueblos prehispánicos también cultivaron esta fruta. Los Incas lo llamaron Palta, nombre bajo el cual se conocen los aguacates hoy en día en varios países de América del Sur. Durante la conquista de las Américas, los aguacates eran conocidos como «Peras de la India». En casi todos los países de habla hispana se le conoce como aguacate, excepto en Perú, Chile y Argentina donde se le llama Palta, un nombre que deriva del quechua.

Los aguacates llegaron a casi todos los rincones del mundo gracias a los marineros españoles y portugueses responsables de su difusión. Hoy en día, crecen en casi todas las regiones cálidas de Europa, África y Asia. Se considera una fruta muy gourmet y exótica en algunos países, mientras que en otros se come con cada comida.

Variedades

Hay 3 tipos conocidos de aguacates: uno de México, uno de las Antillas y otro de Guatemala. De esos tres, se derivan más de 400 variedades. Pueden ser redondeados, ovalados o en forma de pera. La textura de la piel puede ser lisa o áspera. El color varía de verde claro a negro. Algunas de las variedades más conocidas son el Haas, el Edranol, el Bacon, el Ryan, el Wurtz, el Reed y el Pikerton.

Botánica

Los aguacates pertenecen a la familia LAURACEAE, como el laurel, la canela y el alcanfor, pero es el único de esta familia que produce fruta. La propagación se hace a través de una gran semilla dentro de la fruta que se siembra para producir nuevos árboles.

Sabor y usos

La carne de aguacate tiene un sabor muy distintivo que es difícil de describir. Su pulpa es suave y fácil de esparcir. El sabor suave del aguacate y su textura cremosa dan la impresión de mantequilla vegetal. Su carne puede ser de diferentes colores que van desde el verde pálido casi amarillo, a verde medio. Aunque erróneamente se considera un vegetal, el aguacate es una fruta. Se come generalmente crudo, en ensaladas, salsas o puré, como el famoso guacamole. Se combina bien con cebollas, ajo, limones, tomates, cilantro, chile y perejil. Es excelente acompañando ceviches, pescado y mariscos cócteles. En países como Brasil se toma en jugo, como la fruta que es.

Cómo elegir los aguacates

Para reconocer el grado de madurez es necesario conocer el tipo de aguacate. Si es un aguacate de piel negra, debe ser firme y ceder a la presión de los dedos. Si es un Haas, se pone negro cuando está maduro. Si es un gran aguacate verde, agítelo para sentir si la semilla se mueve. Si lo hace, entonces está maduro.

Cómo conservar los aguacates

Los aguacates maduran más rápidamente cuando se envuelven en papel marrón o periódico y se dejan en un lugar sombreado a temperatura ambiente. Si un aguacate está maduro y desea mantenerlo un poco más, póngalo en el refrigerador y durará un par de días más. La mejor idea es usarlo tan pronto como madure porque se ennegrece por dentro muy rápidamente.

Para guardar un aguacate abierto, esparza sal sobre la fruta, mantenga la semilla sobre ella y póngalo dentro de una bolsa de plástico, si no lo mantiene con la semilla, se pondrá negro. Debe ser refrigerado, pero no dura por mucho tiempo. Debe consumirse en el menor tiempo posible.

También puede espolvorear con jugo de limón antes de almacenarlo. El aguacate sólo se puede congelar si se tritura en puré y se le agrega el limón.

Cómo manipular los aguacates

Para pelar un aguacate, primero cortarlo por la mitad. A continuación, con un golpe seco, incrustar la hoja de un cuchillo en la semilla y hacer un ligero movimiento giratorio hacia un lado para remover la semilla. La mejor manera de quitar la carne de la piel es usando una cuchara.

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